SoundHound, la société d’intelligence artificielle vocale, lève 25 millions de dollars après avoir licencié 40 % de son personnel au début du mois • TechCrunch

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SoundHound, la société d’intelligence artificielle vocale, lève 25 millions de dollars après avoir licencié 40 % de son personnel au début du mois • TechCrunch

L’IA est peut-être en train de devenir la prochaine opportunité d’un milliard de dollars (ou beaucoup plus) ces jours-ci après ce méga-tour pour OpenAI de Microsoft, mais cette marée montante ne soulève pas tous les bateaux. SoundHound – la société d’IA vocale qui fournit des services d’IA conversationnelle pour les applications automobiles, domestiques et hôtelières connectées – plus tôt ce mois-ci, a licencié 40% de son personnel et, à titre de suivi, a annoncé aujourd’hui qu’elle avait levé 25 millions de dollars en fonds propres pour consolider son positionnement sur le marché.

SoundHound n’a pas dit qui est derrière le financement, sauf pour noter qu’il provient “d’un ensemble diversifié d’investisseurs financiers et stratégiques, à la fois de la base d’actionnaires actuelle et de nouveaux fournisseurs de capitaux”.

SoundHound note qu’il se présente sous la forme d’actions privilégiées et convertibles en actions ordinaires de catégorie A, potentiellement “à ou après le premier anniversaire de la date d’émission si certaines conditions de prix sont remplies”. Nous avons contacté la société pour voir si nous pouvons obtenir plus de détails sur cette liste d’investisseurs.

Nous avons également demandé s’il pouvait fournir des détails plus précis sur la façon dont le produit sera utilisé. Un rapport de la semaine dernière indiquait que les employés licenciés ne recevraient une indemnité de départ que si l’entreprise lève plus d’argent, et nous avons confirmé avec l’entreprise que ce sera l’une des utilisations.

SoundHound était autrefois évalué à plus d’un milliard de dollars alors qu’il était encore une startup privée et considéré comme une alternative indépendante aux services construits par Big Tech, comme Alexa d’Amazon. (Avant cela, il a développé l’IA musicale, et beaucoup la considéraient comme une alternative plus puissante et efficace à Shazam, la société acquise par Apple qui aide à identifier la musique.)

SoundHound est devenu public en novembre 2021 par le biais d’une fusion SPAC à une valorisation de 2,1 milliards de dollars. Mais… surprise, surprise, la valorisation des SPAC a suivi le chemin de tant d’autres SPAC et n’a pas tenu. SoundHound a aujourd’hui une capitalisation boursière de 295 millions de dollars.

Cela n’a pas été aidé par le climat économique plus large et l’hiver qui a frappé le secteur de la technologie en particulier. Les actions technologiques ont chuté au cours de la dernière année, ce qui a un impact particulièrement dur sur les entreprises alors qu’elles prouvent encore efficacement leur adéquation au marché des produits.

SoundHound a signé de nombreux partenariats importants au fil des ans, y compris des accords avec Mercedes-Benz, Kia et Hyundai dans ses vastes efforts automobiles et plus récemment Toast dans le secteur de l’hôtellerie, ainsi qu’un accord avec Qualcomm pour intégrer l’IA vocale SoundHound dans Snapdragon. , travaillez avec Snap et plus encore. Mais dans quelle mesure tout cela a joué dans les produits – et en particulier les produits qui génèrent des revenus en ce moment – ​​n’est pas si clair.

La société, dans son annonce de financement, a également fourni un aperçu préliminaire de ses résultats pour l’année 2022, et ils sont corrects mais pas massifs. Les revenus seront de 31 millions de dollars pour l’année, “dans le haut de ses prévisions précédentes », avec des marges brutes de plus de 70 %. “La société s’attend à ce que la croissance des revenus en 2023 s’accélère pour atteindre environ 50 % d’une année sur l’autre en raison de sa solide base de clients, de sa base de réservations de plus de 300 millions de dollars et de la demande croissante pour ses produits de service client activés par l’IA vocale”, a-t-il noté. En d’autres termes, il continue de mettre beaucoup d’espoir dans les perspectives d’avenir.

Nous mettrons à jour ce message au fur et à mesure que nous en apprendrons davantage.

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