Rencontrez 3 startups visant à faire une brèche dans la crise de la garde d’enfants aux États-Unis | Nation

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Rencontrez 3 startups visant à faire une brèche dans la crise de la garde d’enfants aux États-Unis | Nation

Avant la pandémie, de nombreux investisseurs en capital-risque n’étaient pas convaincus que la garde d’enfants était un investissement rentable.

Est-ce vraiment un problème ? ils demanderaient aux fondateurs de l’industrie. Les gens ne le comprennent-ils pas ?

“C’était frustrant pour les parents qui rencontraient le problème de première main d’entendre ces commentaires”, a déclaré Melanie Wolff, cofondatrice de la start-up de garde d’enfants de Playa Vista Brella, à propos des premières conversations avec les investisseurs.

Mais bien sûr, la pandémie a mis à nu toutes les lacunes de l’industrie de la garde d’enfants. C’est alors que les investisseurs ont remarqué. En 2022, Brella a levé un tour de table de 5 millions de dollars, portant son financement total à 8 millions de dollars. Wolff et son co-fondateur et co-directeur général Darien Williams disent avoir vu beaucoup plus de demandes entrantes au cours de la dernière année de la part d’investisseurs cherchant activement à financer des entreprises de garde d’enfants – et ils ne sont pas les seuls.

L’année dernière, les startups de garde d’enfants ont récolté près de 108 millions de dollars en financement de capital-risque, une augmentation de 128% par rapport à 2019 et le total le plus élevé en 10 ans, selon les données de PitchBook. L’augmentation des services de garde d’enfants contraste fortement avec la baisse globale du financement par capital-risque de l’an dernier.

Malgré le nouvel afflux d’argent et d’intérêts, les chercheurs et les initiés de l’industrie disent qu’il faut faire plus sous tous les angles pour vraiment résoudre les problèmes de l’industrie de la garde d’enfants.

“Le gouvernement devra absolument en faire une priorité”, a déclaré Shadiah Sigala, co-fondatrice et directrice générale de Kinside, une start-up de garde d’enfants basée à San Francisco. « Les employeurs doivent également être présents à la table, car ce sont des intervenants. Nous devons accepter collectivement que la garde d’enfants est un bien public et nous la financerons en tant que société.

La pandémie a forcé les employeurs à considérer la garde d’enfants comme un avantage de base plutôt qu’un avantage. Les travailleurs de première ligne ne pouvaient pas faire leur travail s’ils n’avaient pas de garderie. Les femmes ont quitté le marché du travail en masse, car des problèmes de garde d’enfants les ont obligées à suspendre leur propre carrière. De mars 2020 à juin 2022, plus de 8 600 fournisseurs de services de garde d’enfants en Californie ont fermé définitivement, selon les données publiées en novembre par le Département des services sociaux de l’État.

“Tout comme les soins de santé sont un problème pour les employeurs, la garde d’enfants l’est aussi”, a déclaré Jessica Chang, directrice générale de la startup WeeCare basée à Los Angeles. “Si je veux une bonne main-d’œuvre, eh bien, quel est le plus gros obstacle à la présence d’une main-d’œuvre? C’est généralement la garde d’enfants.”

Fondée en 2017, WeeCare est une place de marché qui met en relation les parents avec les prestataires de services de garde à domicile. La société compte plus de 6 000 fournisseurs dans son réseau national, ainsi que 60 000 nounous et baby-sitters supplémentaires, a déclaré Chang. La société fournit également aux garderies en milieu familial la technologie de base nécessaire à la gestion de leurs activités commerciales.

WeeCare a changé son modèle commercial pendant la pandémie pour se concentrer sur les employeurs plutôt que sur les familles individuelles.

“L’abordabilité était toujours une grande crise”, a déclaré Chang. “Nous ne pouvions pas simplement compter sur les familles pour payer cela ou sur les fournisseurs pour réduire les coûts afin de permettre aux familles de le faire. Et il est apparu évident que les employeurs et le gouvernement devaient être impliqués.”

En avril, WeeCare a levé 12 millions de dollars lors d’un tour de série A. Anna Barber, partenaire de M13, qui a mené la ronde, a déclaré que la société de capital-risque était attirée par “l’énorme opportunité de marché”.

“Quand vous pensez à l’ampleur du problème et au fait que les employeurs sont maintenant motivés et disposés à aider à fournir des services de garde d’enfants, c’est juste un marché énorme et passionnant”, a-t-elle déclaré.

Sigala de Kinside considère également la participation des employeurs comme l’une des clés pour réparer le système de garde d’enfants. L’entreprise est un marché qui met en relation les familles avec les fournisseurs de services de garde d’enfants et est commercialisée spécifiquement auprès des employeurs comme un avantage pour leurs travailleurs. Moyennant des frais, les fournisseurs de services de garde d’enfants ont accès à des logiciels pour leur back-office.

Kinside a travaillé avec des milliers d’employeurs à travers le pays et plus de 10 000 familles, a déclaré Sigala. La startup a clôturé une ronde de financement de série A de 12 millions de dollars en juin, dirigée par des investisseurs qui sont également des parents.

“L’employeur bénéficie d’un écosystème de garde d’enfants sain”, a-t-elle déclaré. “L’écosystème de la garde d’enfants… est constamment dans un état précaire. Ils ont des marges très, très minces… le prestataire de services de garde peut à peine gagner sa vie. Il y a un énorme déséquilibre dans la chaîne de valeur ici.”

La start-up Brella tente de résoudre une autre facette de l’industrie de la garde d’enfants : la flexibilité. Fondée en 2019, la société possède deux crèches à Playa Vista et Hollywood, et une troisième en construction à Pasadena. Selon le modèle commercial de Brella, les parents peuvent s’inscrire pour les heures de garde dont ils ont besoin et utiliser n’importe lequel des centres. La technologie de l’entreprise met également en valeur les espaces ouverts dans les centres afin que les parents puissent bénéficier d’une garderie sans rendez-vous lorsqu’ils en ont besoin.

“Toutes les familles ne rentrent pas dans ce modèle de travail de 9h à 17h, du lundi au vendredi”, a déclaré Wolff, co-directeur général de l’entreprise. “La pandémie a vraiment accéléré ce changement de styles de travail dynamiques.”

Les chercheurs en garde d’enfants affirment que ces innovations sont importantes, mais que la demande généralisée de services de garde d’enfants nécessite plus que des dollars du secteur privé.

“Vous avez cet énorme, énorme défi, et il est logique que le secteur privé s’engage”, a déclaré Julie Kashen, directrice de la justice économique des femmes au groupe de réflexion progressiste Century Foundation. “Pour moi, c’est une goutte d’eau dans l’océan, quant au besoin, et le besoin doit vraiment être comblé par l’argent public.”

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