Pittsburgh sélectionne des startups durables parmi une nouvelle génération d’entreprises innovantes

View of the downtown Pittsburgh skyline at dusk, showing the Allegheny and Monongahela rivers joining to form the Ohio River. Credit: Steven Adams/Getty Images

Pittsburgh sélectionne des startups durables parmi une nouvelle génération d’entreprises innovantes

Lorsque Wyatt Miller et Wilson Morse ont obtenu leur diplôme universitaire au printemps 2022, ils savaient qu’ils voulaient contribuer à la lutte contre le changement climatique et ont décidé de créer un logiciel permettant aux employeurs d’encourager leurs employés à installer des technologies durables dans leur propre maison.

Leur vision était basée sur l’idée que seules quelques entreprises ont essayé d’offrir des avantages écologiques tels que des pompes à chaleur et des panneaux solaires à leurs employés actuels et potentiels. Ces entreprises, pensaient-ils, n’adoptaient pas suffisamment les technologies durables ou n’établissaient pas de relations avec les fournisseurs.

Selon Miller et Morse, les soi-disant avantages verts sont un puissant outil de recrutement, en particulier pour les jeunes travailleurs qui souhaitent se joindre à la lutte contre le changement climatique et reconnaissent qu’ils sont plus susceptibles d’en subir les effets que leurs collègues plus âgés.

Le résultat est Green Bean, une startup basée à Pittsburgh qui discute actuellement avec des clients potentiels et les fournisseurs de technologies vertes qui pourraient devenir leurs partenaires.

Au début de cette année, le partenariat et six autres startups ont reçu un coup de pouce de la ville de Pittsburgh, qui les a choisis comme participants de cette année au PGH Lab, un programme de six mois qui donne aux bénéficiaires la possibilité de tester leurs produits et services et de tester leurs concepts. tout en travaillant avec le gouvernement de Pittsburgh, en obtenant les commentaires des dirigeants de la ville. Les gagnants ont été choisis parmi un groupe de 17 candidats.

Parmi les autres lauréats axés sur la durabilité et l’amélioration de l’environnement, citons AirViz, un fabricant de moniteurs d’air à faible coût ; Ecotone Renewables, qui aide les entreprises et les particuliers à réduire le gaspillage alimentaire, et Roto Software, une plateforme qui permet aux utilisateurs de publier des alertes lorsque des aliments gratuits ou supplémentaires sont disponibles pour le ramassage par le public.

Le directeur général et co-fondateur d’Ecotone, Dylan Lew, a déclaré qu’il pensait que l’entreprise avait été choisie pour le prix de la ville en raison de sa collaboration avec de grandes entreprises, des organisations à but non lucratif et des particuliers de la région au cours des cinq dernières années. Son bilan a «renforcé la confiance» parmi les parties prenantes locales, y compris la ville de Pittsburgh, a-t-il déclaré.

Son objectif pour l’année prochaine est d’élargir sa part de marché en Pennsylvanie en établissant des partenariats entre agriculteurs et restaurants. D’ici 2033, il vise à réduire les émissions mondiales de gaz à effet de serre en utilisant ses digesteurs pour convertir les déchets alimentaires en engrais.

“Les responsables municipaux recherchent des produits ou des idées qui fonctionnent bien avec ce sur quoi ils travaillent, ou quelque chose qui comblera une lacune que nous avons en interne”, a déclaré Alaa Mohamed, un spécialiste principal de l’innovation civique qui aide à diriger le PGH Lab. « Lorsqu’il s’agit d’innovation, les ministères ne savent pas ce qu’ils ne savent pas.

Par exemple, l’un des gagnants de l’année dernière a développé un logiciel pour les cyclistes qui avertirait automatiquement le système 311 de la ville s’il y avait un danger dans une piste cyclable afin qu’ils puissent planifier un itinéraire alternatif. Cette idée a séduit le ministère de la Mobilité et de l’Infrastructure, dont les agents ont dit « Wow, c’est quelque chose que nous n’avons pas », a déclaré Mohamed.

Une reconnaissance similaire que la ville manquait d’un système d’avantages verts pour les employés actuels et futurs a aidé la sélection de Green Bean comme l’un des gagnants de cette année, a-t-elle déclaré.

Cette candidature a coché un certain nombre de cases dans la liste des priorités de la ville, y compris la durabilité et la possibilité de poursuivre l’objectif d’offrir des avantages écologiques grâce aux ressources humaines. « Ce n’est pas quelque chose auquel nous avons pensé. Il ne s’agit donc pas toujours d’un travail déjà en cours. C’est vraiment cool, alors essayons-le », a-t-elle déclaré.

La sélection d’AirViz comme l’un des lauréats de cette année reflète un désir de détecter, comprendre et améliorer la qualité de l’air à Pittsburgh, qui a été durement touchée par la longue histoire de production de charbon et d’acier de la ville.

AirViz, qui s’est détaché de l’Université Carnegie Mellon en 2015, utilise la technologie de l’Internet des objets (IoT) pour permettre aux capteurs d’air locaux de devenir des dispositifs hautes performances permettant d’identifier les problèmes de qualité de l’air qui autrement ne seraient pas détectés, a déclaré le directeur général Ian Magazine.

Plus de 100 capteurs déjà déployés dans la région de Pittsburgh peuvent détecter les particules, les composés organiques volatils et les oxydes d’azote, qui peuvent tous nuire à la santé humaine, en particulier lorsqu’ils sont exacerbés par les inversions de température de la région, qui piègent la pollution de l’air à des niveaux atmosphériques inférieurs.

Désormais, les capteurs d’AirViz seront installés dans et autour des bâtiments de la ville. “La ville veut s’assurer que ses employés respirent l’air le plus sain”, a déclaré Magazine.

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Mark Dixon, un militant indépendant qui surveille la qualité de l’air local à l’aide de capteurs d’AirViz et d’un autre fournisseur, Purple Air, a déclaré que les appareils AirViz l’ont aidé à surveiller les composés organiques volatils (COV), une classe de polluants tels que l’éthylène et le propylène émis par les installations industrielles. , y compris une nouvelle usine pétrochimique majeure de Shell dans le comté de Beaver, à environ 30 miles au nord de Pittsburgh. Combinés à la lumière du soleil, les COV forment de l’ozone troposphérique, ou smog, qui a été associé à l’asthme, aux infections pulmonaires et respiratoires ainsi qu’aux problèmes cardiovasculaires.

“Le principal avantage qu’ils offraient était la capacité de surveillance précoce des COV totaux”, a déclaré Dixon. “C’était ce dont j’avais besoin avant de me lancer dans le déploiement des moniteurs autour de Shell, car une quantité importante de la pollution de Shell émerge sous forme de COV.”

Les capteurs donnent aux responsables plus que de simples données, a déclaré Magazine. “Nous donnons aux décideurs un outil pour résoudre les problèmes, pas seulement pour les identifier”, a-t-il déclaré. «Nous fournissons des outils numériques automatisés et des données haute résolution pour fournir des analyses robustes et hyper-locales de la qualité de l’air afin de gérer les défis actuels et en évolution de la pollution de l’air et du changement climatique. Nous fournissons des analyses prédictives pour révéler ce qui pourrait arriver et des analyses prescriptives indiquant où, quand et comment intervenir aux niveaux micro et macro.

Grâce à leurs sélections par PGH Lab, des startups comme AirViz et Green Bean obtiennent de la publicité sur le site Web de la ville, un accès aux contacts municipaux tels que d’autres villes qui pourraient rechercher ces services et une connaissance du fonctionnement de la ville qui ne sera pas disponible pour étrangers, a déclaré Mohamed.

“Vous obtenez cette vue intérieure sur les bureaucraties et les complexités du fonctionnement d’une ville”, a-t-elle déclaré. « Tant que vous n’êtes pas inscrit au programme, vous ne pouvez pas tout à fait développer un produit qui fonctionne bien pour le gouvernement municipal.

La ville reconnaît qu’elle joue un rôle unique dans l’écosystème d’incubateurs et d’accélérateurs de Pittsburgh pour les entreprises en démarrage, a-t-elle déclaré, et cela a conduit à la décision de maintenir le programme PGH Lab après un examen antérieur de sa poursuite.

« Ce qui est unique à propos de ce programme, c’est qu’il est hébergé au sein du gouvernement », a-t-elle déclaré. « Alors la question est devenue, quel est le rôle du gouvernement local dans le soutien de son écosystème innovant ? Cela a guidé le processus de développement de ce programme.

Malgré la décision de poursuivre PGH Lab, la ville a entamé une relation commerciale avec seulement quatre des 44 lauréats depuis le début du programme en 2016.

« Parfois, nous décidons de payer pour ce service après la fin du projet pilote. D’autres fois, c’est ‘Cette expérience nous a appris ces leçons’ et nous devons y penser alors que nous faisons ce travail pour aller de l’avant », a-t-elle déclaré.L’objectif est d’en tirer des leçons et d’utiliser les leçons apprises pour servir les résidents. C’est un laboratoire : nous faisons de la place aux succès et aux échecs, et nous ne le jugeons pas au bout du compte.

Pour Green Bean, la participation au PGH Lab signifie une opportunité de tester un nouveau concept que Miller et Morse espèrent déployer auprès de grands employeurs à travers les États-Unis.

Ils espèrent que leur travail avec la ville de Pittsburgh les aidera à déterminer à quel point leur logiciel peut être efficace pour promouvoir l’engagement des employés et dans quelle mesure il entraîne une décarbonisation à l’échelle résidentielle.

Leurs recherches suggèrent que les avantages écologiques sont un moyen efficace de recruter, d’engager et de fidéliser les employés, de la même manière que les avantages pour la santé et la forme physique, comme les abonnements à prix réduits à la salle de sport, sont une incitation.

“Le moyen le plus significatif que nous ayons vu pour encourager le changement de comportement en ce qui concerne la durabilité consiste à réduire le degré de prime de tout changement”, a déclaré Morse, 23 ans. “La seule façon de le faire est de fournir une sorte de une incitation financière ou un mécanisme qui réduit le coût de ces mises à niveau.

Il a fait valoir que leurs chances de succès sont accrues par la croissance du travail à distance alimentée par la pandémie de Covid-19. De plus en plus de maisons deviennent effectivement des succursales du bureau d’une entreprise, et davantage d’employeurs voudront y apporter des améliorations écologiques dans le cadre des futures divulgations sur le climat, a déclaré Morse.

Les employeurs qui souhaitent attirer et retenir les jeunes talents reconnaîtront de plus en plus que les avantages verts sont un moyen efficace d’y parvenir, a déclaré Miller, 22 ans.

“Nous constatons que notre génération se soucie vraiment de l’impact de ses employés sur l’environnement”, a-t-il déclaré. “Essentiellement, c’est une opportunité pour ces entreprises de mettre leur argent là où elles le disent et de promouvoir la durabilité dans la vie de leurs employés, pas seulement au sein de l’entreprise.”

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