La start-up Scrappy Hell Gate remplit la voix alternative manquante de NYC, gardant l’autorité sous contrôle avec un sens de l’humour

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La start-up Scrappy Hell Gate remplit la voix alternative manquante de NYC, gardant l’autorité sous contrôle avec un sens de l’humour

Alyssa Choinière | pour l’éditeur et l’éditeur

Un groupe de journalistes de New York commençait à se lasser de voir leurs organes d’information alternatifs bien-aimés perdre leur avantage alors qu’ils tombaient entre les mains de fonds spéculatifs et d’investisseurs milliardaires.

“Beaucoup de ces endroits n’existent plus, ou s’ils existent, ils ont en quelque sorte été transformés par des changements de propriété ou des changements de marché”, a déclaré le co-fondateur Nick Pinto.

Alors ils ont pris un couteau à la propriété et ont lancé leur propre publication appartenant aux travailleurs. Hell Gate a commencé à publier en mai pour couvrir les nouvelles avec “un sens de l’humour, avec un scepticisme agressif et peut-être odieux à l’égard du pouvoir”, a déclaré Pinto.

Mais comment prévoient-ils d’éviter de subir le même sort que les autres publications d’information alternatives de New York ? Comment vont-ils rester pérennes tout en conservant leur indépendance ?

“D’accord, cette interview est terminée”, a plaisanté Pinto.

Leur plan de durabilité est simple. Ils croient que leurs abonnés paieront pour leur travail parce qu’il n’y a rien d’autre comme ça.

Leur plan d’abonnement et leur modèle commercial sortent de la norme. Ils proposent des abonnements par niveaux qui incluent du swag, des privilèges de commentaires et des événements. Ceux qui ne peuvent pas payer peuvent s’inscrire à la newsletter gratuite.

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Les membres fondateurs de Hell Gate, photographiés de gauche à droite : Max Rivlin-Nadler, Christopher Robbins, Esther Wang, Nick Pinto et Sydney Pereira. (Photo de Tod Seelie)

Les donateurs ont financé les frais de démarrage de leur lancement, et ils maintiennent leurs frais généraux bas en travaillant à domicile et en publiant uniquement en ligne.

“Je pense que cela m’a vraiment montré ce que vous pouvez faire avec un point de vente maigre, mais très méchant”, a déclaré la co-fondatrice Esther Wang.

Leurs principaux bailleurs de fonds sont la Fondation Harnisch, le Vital Projects Fund et Craig Newmark Philanthropies.

La publication tire son nom du pont Hell Gate, construit assez solidement pour enjamber les « courants les plus perfides » de la ville, ont écrit les ouvriers-propriétaires sur leur site Internet.

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Page Hell Gate’s Cops: 7 décembre

Ses membres fondateurs sont Pinto, Wang, Christopher Robbins, Max Rivlin-Nadler et Sydney Pereira. Ils provenaient de publications telles que The Village Voice, Jezebel, The New York Times, The Intercept, Gothamist et The New Republic. De nombreux fondateurs ont travaillé ensemble dans d’autres organes de presse de New York.

“Une chose qui nous guide vraiment, c’est que nous aimons New York. Nous aimons New York et les gens qui y vivent, et nous voulons en faire un meilleur endroit pour eux », a déclaré Rivlin-Nadler.

Chacun des fondateurs porte de nombreux chapeaux, y compris l’écriture, l’édition et la gestion du côté commercial de la publication. Ils emploient également une équipe de freelances. Wang a déclaré qu’ils avaient travaillé avec le Freelance Solidarity Project pour rédiger leur contrat, et qu’ils étaient fiers de bien traiter leurs pigistes et de les payer rapidement – une tendance qu’ils connaissent car les anciens pigistes sont trop rares.

Robbins a déclaré qu’il évaluait les prochaines étapes de sa carrière après des licenciements généralisés lorsque les fondateurs ont commencé à développer l’idée de Hell Gate en 2021.

“Cela ne fonctionne pas, sur le plan de la carrière, comme je l’imaginais quand j’avais 25 ans”, se souvient-il avoir pensé à l’époque. “Pourquoi ne pas commencer quelque chose de nouveau, et le commencer en partant du principe que les journalistes savent quoi couvrir et comment le couvrir mieux que les rédacteurs en chef ou les membres de la suite C.”

Il a parlé de ses idées avec Pinto et Rivlin-Nadler.

“C’était beaucoup d’audace pour passer à l’étape suivante”, a-t-il déclaré.

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Page Hell Gate’s Porcelain New York : 7 décembre

Depuis qu’ils ont commencé à publier, ils ont vu un nombre croissant d’abonnés et de lecteurs. Ils espèrent utiliser leur audience croissante pour élargir leur équipe, ajouter un homme d’affaires à la liste du personnel et embaucher plus d’écrivains pour produire du contenu supplémentaire.

Ils ont vu l’impact de leur travail de manière directe et indirecte. Leurs articles ont été cités dans les principaux médias et ils ont vu un changement dans la façon dont leurs collègues journalistes ont couvert les histoires.

Rivlin-Nadler a écrit une plongée profonde sur les tactiques d’interview des détectives de police qui ont interrogé un garçon de 14 ans reconnu coupable et condamné à la prison. La condamnation de l’adolescent a finalement été annulée.

Robbins espère toujours voir les fruits de son travail sur l’un de ses “chevaux de loisir” – leur nouvelle gare n’a nulle part où s’asseoir.

“Lorsque les médias traditionnels couvrent ce problème, vous posez directement la question au responsable du MTA : ‘Devrons-nous avoir des bancs dans le hall ?’ Et il sorte de gaufres. C’est comme, ‘Oh, c’est une question très intéressante et complexe.’ Et nous arrivons à être comme, ‘Non, ce n’est pas le cas. Mettez les putains de bancs dans la gare. Et nous pouvons mettre cela dans un titre.

Leurs titres sont pleins de snark et d’épice. Ils incluent “C’est jeudi, et le MTA regarde encore une fois dans l’abîme”, “Émerveillons-nous tous devant l’arbre géant que nous avons assassiné et traîné dans le centre de Manhattan” et “C’est mardi, et personnellement, je suis ravi de voir mon impôt Dollars soutenant des prêts sur salaire massifs.

Wang écrit une chronique, « OnlyFins », sur ses entreprises de pêche dans les eaux polluées de la ville.

Mais leur humour n’est qu’un moyen d’atteindre leur objectif final d’aider la ville qu’ils aiment à atteindre son plein potentiel.

“Rire face à l’absurdité des politiciens et des milliardaires qui gouvernent nos vies ressemble à une contribution civique”, a déclaré Pinto.

“Notre haine vient de l’amour”, a ajouté Robbins.

“Ouais, c’est ça”, a déclaré Rivlin-Nadler. “Et c’est très new-yorkais.”

20220506 165804 Alyssa Choiniere headshot.tiffAlyssa Choiniere est rédactrice et contributrice éditrice. Elle est journaliste basée dans le sud-ouest de la Pennsylvanie et couvre une variété de sujets, notamment l’actualité de l’industrie et la justice pénale.

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