City, les chefs d’entreprise s’engagent à développer 100 startups à Long Beach au cours des 5 prochaines années • Long Beach Business Journal

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City, les chefs d’entreprise s’engagent à développer 100 startups à Long Beach au cours des 5 prochaines années • Long Beach Business Journal

Alors que les chefs d’entreprise et de la ville se sont entassés dans les bureaux du cabinet d’architecture Studio One-Eleven au centre-ville lundi, se préparant à annoncer une nouvelle initiative, les invités présents ont été confrontés à une question: “Vos ceintures de sécurité sont-elles attachées?”

“S’ils ne sont pas attachés, attachez-les parce que nous avançons”, a déclaré le directeur du département de développement économique de Long Beach, Bo Martinez.

Surnommée « Launch Beach » – à ne pas confondre avec « Space Beach », qui fait référence au secteur en plein essor du lancement de satellites de la ville – la nouvelle initiative dépensera 25 millions de dollars dans le but de développer 100 startups à Long Beach au cours des cinq prochaines années.

Lors de la conférence de presse, le maire Rex Richardson a déclaré que le programme se concentrera sur les “secteurs industriels à la croissance la plus rapide”, notamment les soins de santé, l’aérospatiale, la circulation des marchandises, le tourisme et l’éducation.

Richardson a noté que Long Beach dépendait des revenus liés à la production de pétrole depuis plus d’un siècle – une source de financement qui devrait se tarir vers 2035, sinon plus tôt.

“Nous créons une économie respectueuse du climat et durable ici en Californie du Sud”, a déclaré Richardson. “À Long Beach, alors que ce changement se produit, nous avons la responsabilité de déterminer non seulement comment nous continuons à fournir des services, mais comment nous nous assurons que nous avons des sources de revenus capables d’étendre le service à l’avenir.”

Huit entités gouvernementales et privées se sont associées à l’initiative, notamment le Département du développement économique de la ville, Sunstone Management, Imprint Venture Labs, le Long Beach Center for Economic Inclusion, le Long Beach Accelerator, le CSULB Institute for Innovation and Entrepreneurship et le Long Beach Economic Partenariat. Le Sunstone Community Fund fournira l’argent pour le programme.

“Ce n’est pas de l’argent du Monopoly”, a déclaré Richardson. “C’est un investissement sérieux.”

Le maire de Long Beach, Rex Richardson, serre la main de John Keisler, PDG et associé directeur de Sunstone Management, après que Keisler a signé une lettre d’intention pour que la société de capital-investissement participe à l’initiative “Launch Beach” le lundi 23 janvier 2023. Photo de Brandon Richardson.

Pendant environ deux ans, 37 startups ont travaillé via l’accélérateur public-privé de Long Beach, qui fournit aux entreprises naissantes des conseils et une éducation en plus d’un financement de démarrage moyen de 100 000 $ sur un vaste programme de quatre mois. De même, la société de capitaux privés Sunstone a fourni des centaines de milliers de dollars de subventions aux startups, y compris des présentations d’étudiants.

Vic Hill, PDG de MyRuck, un logiciel qui tient les membres du service plus à jour sur leurs avantages militaires, fait partie de la cohorte actuelle des accélérateurs. La société a été lancée en 2019, mais les opérations ont été rapidement interrompues après le déploiement de Hill. À son retour en 2020, la startup s’est mise au travail.

Démarrer une entreprise est difficile, a déclaré Hill, mais l’accélérateur et le financement de 100 000 $ reçu par MyRuck ont ​​fait toute la différence.

“C’est tout”, a déclaré Hill. “Pas seulement l’investissement monétaire, mais aussi le temps – cela a validé tout ce sur quoi nous avions travaillé si dur et a ajouté de l’huile sur le feu pour nous. Cela nous a fait réaliser que des yeux extérieurs voient également de la valeur dans ce que nous essayons d’offrir à la communauté militaire.

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Le directeur du département de développement économique de Long Beach, Bo Martinez, prend la parole lors d’une conférence de presse annonçant une nouvelle initiative visant à encourager 100 entreprises en démarrage dans la ville au cours des cinq prochaines années, le lundi 23 janvier 2023. Photo de Brandon Richardson.

Suny Lay Chang, présidente du conseil d’administration du Centre pour l’inclusion économique, a souligné le fait que moins de 5 % du financement du capital-risque va aux femmes et aux minorités. Ces entreprises sous-évaluées pourraient générer une valeur estimée à 4 billions de dollars si seulement on leur donnait les outils et le financement nécessaires pour se développer, a-t-elle déclaré.

“C’est un gros problème”, a déclaré Chang. “Mais il est tout à fait logique que Long Beach soit l’endroit idéal pour essayer de renverser la vapeur – c’est qui nous sommes.”

Le centre a été fondé dans le cadre de l’initiative Tout le monde de la ville à la suite des troubles civils qui ont balayé le pays à la suite du meurtre de George Floyd. Le groupe se concentre sur la création d’équité dans toute la ville.

Pour clôturer la conférence de presse, un représentant de chaque groupe a signé une lettre d’intention, signifiant le lancement officiel de l’initiative.

“Nous ne nous battons pas seulement pour conserver ce que nous avons, nous voulons construire le Long Beach du futur”, a déclaré Richardson. “Nous devons donc faire croître notre économie et accroître nos revenus dans de nouvelles directions.”

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