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Bill Gates soutient une start-up qui s’attaque aux rots et aux pets des vaches



CNN

Il s’avère que les rots peuvent être une grosse affaire. Le milliardaire Bill Gates a annoncé un investissement dans la start-up australienne Rumin8, qui développe un aliment à base d’algues pour réduire les émissions de méthane que les vaches produisent par leurs rots et, dans une moindre mesure, leurs pets.

Le méthane est un puissant gaz à effet de serre. Bien qu’il ait une durée de vie plus courte dans l’atmosphère que le dioxyde de carbone, il a 84 fois plus de potentiel de réchauffement global sur une période de 20 ans. Près d’un tiers des émissions mondiales de méthane proviennent du bétail et la plupart des vaches à viande et laitières.

Les microbes dans l’estomac des vaches produisent du méthane pendant que les animaux digèrent les aliments, mais lorsque des algues sont ajoutées à leur alimentation, il a été démontré qu’elles réduisent considérablement la quantité de gaz qui réchauffe la planète libérée. Une étude de 2021 a révélé que donner aux vaches de petites quantités d’algues pendant plusieurs mois a vu leurs émissions de méthane chuter de plus de 80 %.

Rumin8 produit un additif alimentaire à partir de l’ingrédient bioactif présent dans les algues rouges (Asparagopsis). La société a déclaré que des essais en laboratoire ont montré que l’additif peut réduire jusqu’à 95% des émissions de méthane.

Plutôt que de cultiver les algues, l’entreprise reproduit l’ingrédient dans un laboratoire, ce qui, selon elle, permet de maintenir les coûts relativement bas. L’additif entre dans la nourriture pour vaches et l’entreprise vise également à le produire sous forme de capsules.

Un porte-parole du fonds Gates, Breakthrough Energy Ventures, qui a dirigé le cycle d’investissement de 12 millions de dollars, a déclaré à CNN : “Bien que les vaches soient un [greenhouse gas] source, l’élevage de bétail reste l’une des sources de protéines les moins chères au monde, ce qui signifie que les technologies qui peuvent réduire les émissions de la chaîne d’approvisionnement actuelle et future du bétail sont essentielles.

Rumin8 a déclaré qu’il avait d’autres investissements de deux fonds pour le climat et visait à avoir de petites quantités de nourriture disponibles dans le commerce d’ici la fin de l’année.

Une critique qui a été adressée à des solutions telles que les additifs alimentaires réduisant le méthane est qu’ils peuvent détourner l’attention des causes profondes du problème climatique du bétail, y compris l’énorme quantité de terres nécessaires pour élever des animaux et faire pousser des cultures pour leur alimentation.

Le PDG de Rumin8, David Messina, a déclaré que les vaches restaient une source importante de protéines pour des milliards de personnes. “Notre solution est mondiale et fournira aux pays développés et en développement un produit réduisant le méthane qui aura un impact massif sur les émissions mondiales dans l’agriculture”, a-t-il déclaré à CNN par e-mail.

Certains pays étudient une législation visant à réduire les émissions de méthane provenant du bétail. En octobre, le gouvernement néo-zélandais a annoncé son intention de taxer les agriculteurs pour les rots de leurs animaux, afin de les inciter à réduire leurs émissions.

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